Castillos, escaleras y las mochilas en Escocia.

Conocer las tierras de Willam Wallace, Robert Bruce, Andy Murray y Ewan MacGregor!

Cuantas ganas que teníamos de conocer Escocia, sus calles, sus castillos, todo…bueno sus escaleras no tanto!

Escocia es la más septentrional de las cuatro naciones constituyentes del Reino Unido.
Tiene mas de 790 islas, el territorio escocés abarca 78 772 km², y su población se estima en 5 347 600. Su capital es Edimburgo pero su ciudad mas grande en Glasgow.
Hermosas tierras gaélicas, los romanos de la Alta Edad Media utilizaban el nombre «Caledonia» para referirse a la actual Escocia.
Su idioma oficial es el ingles y su moneda es la libra esterlina.

Teníamos 4 días para conocer este país, y allí fuimos.

Si hay algo que tenes que saber de Escocia aparte de lo que ya te dijimos arriba es que tiene las escaleras mas tremendas de todos los países que conocimos, todo es para arriba, todo es subiendo!!!

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Royal Mile desolada, era muy temprano.

Así que llegar a Edimburgo y subir las escaleras con las mochilas hasta el hostel fue…difícil pero no imposible y si estoy acá escribiendo es por que estoy viva.
Nos hospedamos en el Castle Rock, tremendo hostel enfrente del castillo de Edimburgo.
Generalmente el clima de Edimburgo suele ser lluvioso y gris, pero tuvimos suerte y hasta sol sin ni una nube tuvimos.
Queríamos conocer castillos y Escocia estaba plagado.
Fuimos a el castillo de Edimburgo y el castillo de Stirling, pasamos por unos cuantos también camino a Lago Ness.

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Castillo de Edimburgo, vista desde la puerta de nuestro hostel.

Las excursiones en general se escapan de los presupuestos mochileros, así que muchas las hicimos por nuestros medios.
La que si hicimos con una agencia de turismo que recomendamos muchísimo es la de las Highlands Escosesas y el Lago Ness, les dejamos su pagina aquí.
El tour que hicimos junto a ellos fue de todo un día.
Como estábamos hospedados a 3 cuadras de donde salía la excursión caminamos hacia allá.

Highlands y Lago Ness

Arrancamos a las 8 de la mañana y retornamos a las 9 de la noche, son 12 horas que valen realmente la pena, los paisajes que ves durante el recorrido son de cuento, castillos, lagos, etc. absolutamente todo es hermoso.

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Las tres hermanas – Glen Coe (en gaélico escocés: Gleann Comhann) es un glen de las Tierras Altas de Escocia

Paramos en el Páramo de Rannochatravesamos el valle de Glencoe uno de los valles más hermosos y mágicos de Escocia, pero también lugar de uno de los episodios más sangrientos de la historia de los clanes.
Llegamos a Fort Augustus, un hermoso pueblo a orillas del Lago Ness, donde comimos y recorrimos el pueblo. Lo que tiene de bueno esta empresa es que te deja libre, no te andan corriendo para nada!

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El gran Lago Ness
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Estuvimos un rato, pero no, no lo vimos.

El Canal de Caledonia es un sueño, es el más largo del país, que une el mar del Norte con el Océano Atlántico a través del Gran Valle.
Cuando paramos a comer el arriesgado de este duo probo una comida local llamada Haggis, se trata de un gran embutido (a modo de gran morcilla) de asaduras del pulmón, hígado y corazón del cordero, junto con cebolla y avena, muy especiado.
La vuelta se nos paso rapidísimo, habíamos andado tanto que nos quedamos dormidos.

Ciudad vieja y nueva

De vuelta en Edimburgo caminamos incontable veces la Royal Mile, es el nombre que recibe la avenida que comunica el Castillo de Edimburgo con el palacio Holyroodhouse y que se sitúa en pleno corazón del casco antiguo de Edimburgo.
Edimburgo esta dividida, la ciudad nueva y la ciudad vieja.
La ciudad vieja de Edimburgo, es Patrimonio de la Humanidad declarado por la Unesco en 1995. Ha conservado su planta medieval y muchos edificios de la época de la reforma.
La ciudad nueva es considerada una obra maestra del planeamiento urbanístico, zona céntrica y repleta de negocios.

Dato no menor para nosotros los nerds como nosotros, hay unas comiquerias imperdibles!

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Tienen todo de Harry Potter, todo!

En la ciudad nueva no podes perderte la Galería Nacional de Escocia que se encuentra en la zona norte de la ciudad, Scott Monument una torre ennegrecida que es de película, y esta dedicada a Sir Walter Scott un novelista romántico escocés, la torre tiene  una altura de 61’1 metros, dispone de una escalera de caracol interna que permite acceder a los diversos pisos del edificio, desde los que se puede divisar la ciudad y alrededores.
El piso más alto, al que se llega tras 287 peldaños (escalones), permite alcanzar la cúspide del edificio, a aquellos visitantes que lo alcancen se les entrega un diploma que dive que llegaste hasta arriba de todo!!
Calton Hill, otro volcán extinto de la ciudad, también Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en su cima encontraran algunos de los monumentos de la ciudad como la especie de Partenón llamado “Monumento Nacional de Escocia“, la torre “Monumento del almirante Nelson“, el templo vestal, el observatorio astronómico, etc.
Edimburgo tiene muchos monumentos!
Hay innumerable cantidad de iglesias y catedrales, la mayoría no operan como tal, son ferias, bares y agencias de turismo.

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Calton Hill, Monumento del almirante Nelson
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Calton Hill, Monumento Nacional de Escocia, falso Partenón.
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Scott Monument 

Hay 2 que no debes perderte.

  1.  La Catedral Episcopaliana de St Marys
  2. La Iglesia Católica de St Mary
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    La Catedral Episcopaliana de St Marys

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    La Iglesia Católica de St Mary

Son realmente hermosas ambas, la primera es una construcción de piedra y es la catedral mas grande de Escocia, la segunda se encuentra sobre la Royal Mile y es muy bonita.

No dejes de ir a alguno de los tantos parques que hay en esta ciudad, son hermosos y super grandes, Los Jardines de Princes Street no tienen desperdicio.

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La terraza del castillo de Edimburgo

Pubs y restaurantes hay a montones y con mucha variedad de precios, wiskerias y destilerías también.

Hay un museo en particular en la ciudad vieja que nos encanto, el Museo Nacional de Escocia con la oveja Dolly y la máquina de James Watt, el acogedor Museo de los Escritores para los más fanáticos de la tinta o el peculiar Museo de la Infancia para los niños y no tan niños, acá pasamos mucho rato.

Hicimos el free walking tour con nuestra empresa preferida Sandemans, podes reservar los tours págos con el código que te da tu guía en el free walking y te ahorras unos pesos.
Nosotros hicimos el city tour que es gratis o más bien a la gorra y el nocturno, son geniales ambos.

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Pateando Edimburgo
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La calle de los escritores.
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Museos
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Iglesias que no son iglesias
Stirling
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Castillo de Stirling

A unos 60 Km de Edimburgo se encuentra Stirling, es una ciudad en la región central Escocia.
Stirling también es famoso por sus muchos fantasmas, así que ojo!
El castillo de Stirling fue construido en la cima de un pico de origen volcánico, y se encuentra rodeado por tres de sus lados por acantilados cortados a pico.
El castillo de Stirling está catalogado como Monumento Nacional.
Si en Edimburgo había muchas escaleras y subidas, preparate para esta ciudad…todo todo es para arriba.

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Camino alternativo para llegar al castillo de Stirling, hermoso cementerio.

Este castillo es genial, esta muy bien conservado y podes recorrerlo entero, la entrada la sacas en la puerta o en el centro de la ciudad también lo podes hacer.
Comimos la sopa de champiñones (hongos) más rica del mundo y nos volvimos a Edimburgo.

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Estatua Robert Bruce, el verdadero corazón valiente

No se pierdan la oportunidad de conocer esta ciudad tan lúgubre.

 

Les dejamos algunas fotos que nos encantan..
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Tofi en el Castillo de Stirling
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La herrería de Escocia.
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Nosotros y Lago Ness
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Castillo de Edimburgo
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Vistas desde el castillo de Stirling

5 lugares que no podes perderte de Vietnam.

Vietnam es un país largo y estrecho apretado entre Laos y Camboya, es una tierra de paisajes increíbles que van desde las terrazas de arroz, montañas boscosas en el norte, pintorescos valles centrales, el delta y las hermosas playas del sur. Tiene ciudades en auge, ciudades coloniales, pueblos tradicionales, sitios arqueológicos e islas de otro planeta.

Hay 5 lugares que para mi son imperdibles!

1. Sapa

Un pueblo fronterizo con China en el norte de Vietnam, habitado por varias etnias y con arrozales que te dejan boquiabierto.

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2. Halong Bay



Una bahía con mas de 2.000 islas repletas de vegetación, cuevas impresionantes, donde podes hacer kayak y descansar en sus hermosas playas.

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3. Hoi An

Una antigua ciudad costera en el centro de Vietnam, donde podrás ver arquitectura histórica, puentes antiguos y donde podes hacerte ropa a medida, dicen que los sastres de Hoi An son unos de los mejores del mundo!

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4. Delta del Mekong

En el suroeste de Vietnam, hay mercados flotantes, arrozales, plantaciones de caña de azúcar, uno de los sitios mas bellos de este país del sudeste asiático.

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5. Hanoi


Capital de Vietnam, se encuentra en el norte del país, esta ciudad es un museo al aire libre, sus callecitas repletas de negocios, grandes avenidas, un barrio llamado Old Quarter con veredas repletas de mesitas y sillas para comer las típicas comidas vietnamitas y el increíble mausoleo que alberga a Ho Chi Minh embalsamado.

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Ya sabes, si te gusto compartí! Nos ayudas un montón!

Las islas de Tailandia y nosotros…

Tailandia es un país de diversos paisajes, pero sin lugar a dudas algo que caracteriza a este país del sudeste asiático son sus islas.

En Tailandia hay tantas islas como se te ocurran, las hay de todo tipo y para todos los gustos, nosotros dejamos las islas para el final de nuestro viaje por el sudeste asiático, nos somos muy amantes de las playas.. pero debemos reconocer que de estas nos enamoramos.

¿Cuándo visitar las islas de Tailandia?

A pesar que la mayor parte de las islas en Tailandia recibe turismo todo el año, se aconseja ser cuidadoso en la temporada de lluvias y monzones, que inicia a comienzos de mayo.

Desde Bangkok tomamos un vuelo hasta Kravi,  Ko Lanta era nuestra primer isla.

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Aeropuerto de Bangkok
¿Cómo llegar?

La forma más sencilla de llegar a Koh Lanta es en una minivan desde Krabi.
Estas salen desde y hacia el aeropuerto o el pueblo y tardan una hora y media.
Hasta que descubrimos eso, paso un buen rato y como a la señora que le preguntamos en el aeropuerto no sabia ingles nos mostró un mapita muy lindo de donde paraba la minivan que tiene listo para que le saques una foto y no perderte.

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Mapa de donde para la van, de la Sra. de la oficina de turismo listo para que le saques una foto.

Nos hospedamos en Morakot Lanta Resort un hotel nuevo…solemos utilizar mucho Tripadvisor para ver las opiniones de los viajeros, este eran tan nuevo que no tenia ninguna puntuación, pero nos arriesgamos, y no nos equivocamos en absoluto, habitaciones gigantes, super limpias, una pileta hermosa (ustedes dirán para que pileta en una isla de Tailandia, pero a la noche pasábamos largas horas ahí…EL CALOR!!) alquiler de motos, etc.
No tuvimos mejor idea que alquilar una moto, al principio tenía miedo!! pero con los días se fue pasando, nos recorrimos toda la isla, de norte a sur.
En el sur de la isla se encuentra el pueblo antiguo lleno de ferias, negocios y locales gastronómicos super lindos, baratos con comidas riquísimas, es el puerto original de la isla y aún podes ver varios edificios antiguos.

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Almorzando en Old Town.

Esta isla es super tranquila, y cuando nosotros fuimos estaba bastante vacía (enero) así que las playas prácticamente eran nuestras, las excursiones eran con poca gente y lo mas importante en el 7eleven no hacíamos cola.

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Tardes de playa
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Desde el parador

Hicimos una excursión en lancha donde te llevaban a otras islas a hacer snorkel, nos gusto tanto el tema del snorkel que terminamos comprándonos equipo re copado ahí mismo , conocimos playas hermosas, vimos cientos de corales y nadamos con  los peces mas lindos.

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Un poquito del fondo del mar..
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Probando nuestro camera
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Los corales, muertos lamentablemente.

Después de estar unos cuantos días en Ko Lanta, decidimos ir para Railay,  esta península es accesible solamente por bote debido a los altos acantilados de piedra caliza de cortan el acceso.

¿Cómo llegar?

Lo más sencillo será hacerlo desde Ao Nang, los botes suelen ser seguidos hacia Railay, el trayecto solamente dura aproximadamente 20 minutos. Pero también hay lanchas que unen todos las islas y pueblos importantes.

Estos acantilados atraen a escaladores que todo el mundo, pero la zona es también muy popular por sus hermosas playas y la atmósfera tranquila y relajante.
En Railay es incontable la cantidad de cosas que se pueden hacer, podes escalar, hacer trekking, snorkel, kayak, yoga en la playa…
Son 3 playas, la principal de lado oeste, otra en el lado este y una más pequeña que llegas caminando por unos senderos pegados a la roca. Del lado oeste, cuando baja la marea, se puede llegar caminando a  otra playa llamada Tonsai.
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En una de las excursiones.
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La playa de la cueva

No te pierdas el mirador de la ciudad, tiene una vista imponente.

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Vista desde el mirador.

Este lugar es genial, lleno de bares, restaurantes, negocios con ropa muy colorida, trajes de baño de todos los tipos que se te ocurran, puestos de comida increíbles!

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De noche por la playa.

Desde esta península hicimos varias excursiones hacia otras playas como Monkey Island, Poda Island y unas cuantas mas, a Maya Bay no fuimos por que esa si que estaba apestada de gente y encima te cobran entrada.
En una de esas excursiones que hicimos nos pusieron chalecos salvavidas y nadamos por cuevas en la oscuridad absoluta para llegar a una playa escondida hermosa, nunca apuntes tu linterna hacia arriba…esta lleno de murciélagos!!
Luego de haber navegado horas y conocer una cantidad enorme de islas, por la noche después de comer nos vinieron a buscar y nos llevaron a nadar con plancton luminoso…
Al principio no veía nada, entre la oscuridad, los nervios de meterme al mar a la noche, pero después de que el guía comenzó a revolver el agua con los pies y los brazos empezaron a aparecer destellos, cada vez mas por que todos empezamos a hacer lo mismo, fue increíble, una de las cosas mas lindas que hicimos!!

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Playa escondida.
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Entrando a la cueva marina.
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Snorkel
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Koh Poda
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Playas solitarias para nosotros

Acá viene el consejito de esta entrada..
Cuando llegamos a Kravi vimos a muchos viajeros vendados, codos, manos, pies, piernas etc. preguntar era complicado así que que nos quedamos con la duda hasta que empezamos con las excursiones y andar por esos lados. Hay que hacer caso a la gente del lugar, prestar atención cuando hacemos snorkel, kayak o bien rentamos una moto, como todos saben las islas tienen fama de estar de fiesta las 24hs. y esto es según como vos quieras pasar tus días en este destino, estar borracho todo el tiempo no es bueno, y menos si vas a hacer algún deporte arriesgado.
En una de las oportunidades que tuvimos para hacer snorkel una chica no prestó atención a lo que le decía el guía de la excursión sobre como debía nadar ya que los corales estaban muy cerca de la superficie, se apoyó con un pie para impulsarse hacia arriba en un coral y se le clavaron unas espinas de una de las especies que habitan ese coral. Lloraba de dolor, se la veía muy mal, a parte de que tuvo que abandonar la excursión tuvo que estar unos cuantos días con muletas ya que no podía pisar, nuevamente pienso que no esta bueno enfermarse o lastimarse en un viaje y menos si es por irresponsable.

Otra cosa que hay que tener en cuenta en Railay es que hay monos, y es su hábitat, ósea nosotros estas invadiendo, no ellos a nosotros, no hay que darles de comer, no hay que dejar las ventanas y puertas de donde te hospedes abiertas y algo que debes tener en cuenta siempre no solo aquí, es no dejar basura, llevatela con vos y tirala en donde corresponda.

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Hermosos pero atrevidos jaja

Nosotros en la península nos hospedamos en el Avatar Railay Kravi un resort que se encuentra del lado este, en mi vida pensé que iba a poder quedarme en un hotel así, la cama tenia de ancho 2,50 metros!!! no lo podíamos creer, el desayuno era bufet super completo y riquísimo todo, tiene una pileta genial y pasábamos mucho tiempo en ella después del atardecer.

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No solo las playas eran solitarias..

Otra cosa que no tiene desperdicio en esta zona son los amaneceres y atardeceres en la playa, era casi obligatorio para nosotros esperar en la playa la caída del sol.

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Lado oeste
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Varias tardes nos quedamos viendo el atardecer.

Las excursiones que contratamos fue con una agencia que esta en el pasillo principal de la isla, uno de los primeros locales del lado izquierdo, no tenemos el nombre.

Nuestro primer acercamiento con estas hermosas islas fue una grata sorpresa ya que no pensamos que nos iban a enamorar de esta manera, nos hubiera gustado pasar tiempo en ellas para recorrerlas todas pero por ser la primera vez que estábamos por ahí estuvo bastante bien.

Les dejamos algunas fotos que nos encantan.
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Kayak
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Nos enamoramos de este deporte
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En Ko Hong
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Postales de Tailandia
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Panorámicas..